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Contratti di franchising ed Antitrust. Il caso Benetton.

Contratti di franchising ed Antitrust. Il caso Benetton.

Nell’adunanza del 17.11.2020 l’Autorità Garante della Concorrenza e del Mercato ha avviato un’istruttoria nei confronti del gruppo Benetton (con a capo la holding Benetton s.r.l.).

L’antitrust ha ipotizzato un abuso di dipendenza economica ai sensi dell’articolo 9, comma 3 bis, della legge 18 giugno 1998, n. 192, riguardo a due contratti di franchising stipulati con un rivenditore indipendente, la Miragreen s.r.l., di prodotti a marchio Benetton.

Secondo l’Autorità il gruppo, che ha una rete commerciale di circa 5000 negozi, potrebbe:

  • aver imposto al rivenditore di mantenere una struttura di vendita e
  • un’organizzazione commerciale disegnata sulle sue esigenze e
  • tale da impedire di gestire in autonomia la propria attività commerciale.

Benetton si garantirebbe per contratto la possibilità:

  • di fissare regole e parametri organizzativi idonei a irrigidire la struttura aziendale del franchisee,
  • fino a ostacolarne, se non impedirne, la sua eventuale riconversione.

Oggetto dell’istruttoria è la circostanza del possibile uso discrezionale da parte di Benetton di alcune clausole contrattuali che le consentirebbero di incidere su scelte strategiche del rivenditore, quali-la definizione delle proposte e/o degli ordini di acquisto, non solo in termini di tempistica, ma anche di quantitativi.

In tal modo, Benetton potrebbe condizionare in maniera significativa l’attività economica del franchisee, al quale sarebbe di fatto impedito di gestire in autonomia la propria attività commerciale.

Il Gruppo Benetton ha una posizione di sicura rilevanza nel mercato dell’abbigliamento ed ha ancora un marchio che gode di una forte attrattiva commerciale, quindi la vicenda è rilevante:

  • non solo sul piano del singolo rapporto contrattuale,
  • ma anche per la tutela della concorrenza e del mercato.

L’utilizzo del modello contrattuale di franchising in esame da parte di un soggetto che gestisce una significativa rete commerciale potrebbe avere un impatto significativo su tutti gli imprenditori che costituiscono la rete in questione, a danno delle regole concorrenziali del mercato. Ecco perchè l’Autorità ha aperto il procedimento.

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